「くうー!一仕事終えた後のスイーツはうまい!」

 ストレス解消に酒を飲むサラリーマンが言いそうなことを口にしながら、私は目の前にあるチョコレート味のシフォンケーキを頬張った。疲れた後のこの甘味。たまらない。

「結局、何もなかったね」

 里紗の言葉に、もぐもぐとケーキを堪能しつつ自分の考えを言おうとした時だった。

「あなたはいいわよね、仕事がなくなる心配がなくて」

 と、隣に座っている女性の声が聞こえた。ため息交じりに、どこか責めているような口調に最後の一口はフォークに刺さったままだ。
 ケーキと共に里紗に告げようとしていた言葉も呑み込み、女性に視線を向ける。二人の時間を楽しんでいるカップルのようだが、彼女の発言で男性の表情はこわばっている。
 その後に「私の会社なんて、今月3人も辞めさせられたわ」と続き、どうやら自分がリストラされるのではないか?という悩みを打ち明けているようだった。
 私の視線に気付いた里紗も、何も言わずにカップルの会話を盗み聞く。

「公務員なら、その点安泰だものね」
「えー、でもそれってさ、お医者さんに「あなたは足場から落ちる心配しなくていいわね」って言ってるようなものじゃない?」
「……は?何あなた」

 突然、横やりを入れられた彼女は不機嫌そうな顔で聞き返す。眉間にしわを寄せ、目は細められ怒りが伝わる。
 おお……怖い。そう思ったけど、睨まれたくらいで自分の考えを変えることはしない頑固者なので、そのまま構わず里紗に話しかけた。

「もしかして、心の声が漏れてた?」
「出てた出てた。かなりの音量だったわよ」
「いやーついペロッと。何か違うな―と思って。んー、しかもさ、その会社って自分で選んだんだから、そのことでお兄さんを責めるのも間違ってると思っちゃうんだよね」
「だから、さっきからダダ漏れしてるってば。しかも声でかい」

先程から自分への返答がこないことにも、その内容にも腹を立てた女性は「ちょっと!」と声を荒げて私を呼び掛ける。

「あ、お姉さん。ここに何かついてるよ」

 またも暖簾に腕押しの状態を続け、私は自分の左肩を人差し指でとんとんと叩いて見せた。
 素直に私の示した肩に視線を向けるお姉さん。その隙を待っていた私は無防備となった反対側の首筋に触れる。
 首なんて、人に触れられたら何らかのリアクションをしそうなものだが、彼女はぴくりとも動かなかった。
 やっぱり魄にとりつかれてた、か……。
 眼が閉じている彼女を見つめたまま、私は魄にとりつかれたであろう原因を彼氏さんに告げた。

「お姉さん、不安なのかもね。仕事がなくなった後、自分はどうなってるのか。お兄さんとはどうなってるのか」

 このお姉さんも違うみたい。だけど、おかしいな。こんなに魄が一度に出てくるものなの?
 そんな疑問を晴らすように、私は小さく「よし」と呟き、パチンと指を鳴らした。

 それを合図に目を開く彼女は、一時いっときの記憶を失っていたように「何を話していたんだっけ?」と彼に向かって質問した。
 状況を理解できない彼に、里紗は一言だけ「一種の催眠術だと思って下さい」と怪しい言葉を残し、去ろうとする。そこへ
 ジリリリリリリリリリ
 と、火災報知器が鳴り響いた。
 一気に店内がざわめき始め、店員の指示にそって一旦外へと避難する。

 何か別の警告音のように鳴るサイレンは、これから起きることへの合図のようだった。
 気を引き締め、里紗を見る。彼女も私と同様、何かを感じたらしく、私の目を見つめたまま小さく頷いた。
 代金をレジの上に置き、ひとまず智孝兄ちゃん──先生と連絡をとろうと試みるが、なぜかつながらなかった。スマートフォンといった類の電子機器も使えず、不安を覚えながら里紗の顔を見るが頭を横に振るだけだった。
 そして後方で人々の叫ぶ声と、ガシャンと何かが割れた音がする。

 一体、何が起こってるの?
 音がしたエントランスに着くと、辺りは騒然としていた。当たり前だ。電気が通っているはずの自動ドアは、何故か作動しなかったのだから。
 頑丈に作られているそのガラスは、植え込みを投げつけようが割れることもヒビが入ることもなかった。

 誰かは非常口を探そうと、誰かはそこに留まって正常に作動する時を待ち、誰かは何か方法はないかと議論を始めた。
 ものの10分足らずで一変した状況に恐怖を覚える。
 そこに更なる恐怖。
 男性とも女性とも判断ができない合成音のような声が、先程はどうにもつながらなかったイヤホンから届く。

字守あざながみたちよ、君たちは一体何人の犠牲者を出すのか楽しみだ」

まるで建物が自分の意志で動いているようだった。

 

 

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字守-アザナカミ-


彼は残す。その智恵を、勇気を、力を、残す──
彼は言う。『死』は人生の終わりではなく、真価が問われる始まりなのだと。
私はつなぐ。彼の意志を、経験を、その命を──未来の人達へ

人は、自分に足りないものを補い合うために出会い、愛する。そして、必ず別れる──

男女の成長物語を恋愛ファンタジーで綴ります。時には楽しく悲しく甘く、そしてシリアスに。

目次

■第1話 謎の招待状
SCENE1:ざわつく心 / SCENE2:アクシデント / SCENE3:恐怖の始まり / SCENE4:出会い / SCENE5:飛行機ごっこ / SCENE6:記憶、力の暴発

■第2話 魄と朧と鬼と人形リーズ
SCENE7:意外な真実 / SCENE8:準備 / SCENE9:興味 / SCENE10:必要なこと / SCENE11:リーズという存在 / SCENE12:賭け / SCENE13:秘密

■第3話 鬼が消えた日
SCENE14:出発前 / SCENE15:出迎えた者は? / SCENE16:かわいい天使 / SCENE17:未知なる体験 / SCENE18:流天vs字守 / SCENE19:鬼の血

 

Len*Ren

・・・15歳以上推奨作品
■・・・全年齢対象作品(新作順)

 

短篇集

僕の初めては113秒。
R18作品目次
君がいたから
女という性、紅の血
麗らかな恋の花

 

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ABOUTこの記事をかいた人

社会にストレスを感じ、何となく生きる意味をもてない20~30代男性を「小説」で応援し、生きがいをもって楽しく後悔の少ない人生をまっとうしてもらうことを目的とする( ゚∀゚)フフフ 「男性は男らしく生きればモテまくる」をテーマに、女性に向けて男性を褒め倒す予定。/戦隊の変身後のヒーローを多く演じていらっしゃる、スーツアクターの浅井宏輔さんが超絶に好きです。愛しかありません!!!めっちゃカッコいい!!!浅井さんを語り出すと、そこら中に唾を飛ばしながら100mダッシュした後の勢いになるので危険。  ●note⇒https://note.mu/ucon_tachibana