ガチャリ。
コンビニの袋を手にした部屋の持ち主が扉を開くと、中にいる人物に向かって声を掛けた。
「悪い、遅くなった」
返事が無いので怪訝に思い部屋を見渡すと玖堂有羽(くどう ゆば)がベッドの上で横になって寝ている。
待ちくたびれて布団の上でゴロゴロしていたら、そのまま眠ってしまったと云うところだろう。
「(起きている時は賑やかなのに、寝顔はこんなにも無防備なんだな)」
軽く開かれた唇は、まるで誘っているようにも見える。その感触を確かめたい衝動に駆られたが、自分の欲望を押さえ込み視線を外へと向けた。

「どう、似合うかな?」
昨年の春、智孝(ともたか)と同じ高校に受かった有羽は入学前にその制服姿をお披露目しようと彼の部屋に来ていた。
「……」
無言の彼に「智孝兄ちゃんってば!」と少し怒ったような、それでいて催促するような声が掛けられた。
「あ、ああ。馬子にも衣装だな」
「もう。どうしてそういうこと言うかなー」
頬を膨らませている彼女を見ながら、そっと心の中で冷や汗を拭う。
見とれていた。有羽の制服姿は眩しく、目が離せないほど大人びた雰囲気を醸(かも)し出していた。
もし有羽が声を掛けなければそのまま魅入っていただろう。
彼女が自分と同じ高校を受験し合格したことを一番喜んだのは多分自分自身だったが、それを表に出すことは許されない。玖堂有羽にとって伊藤智孝という男性は、ただのお隣りさんに過ぎないのだから。
不機嫌な表情は演技だったのか、今は嬉しそうに笑いながら
「入学したら一緒に登校しようね」
と同意を求めてくる。そうだな、と智孝も顔を綻(ほころ)ばせた。

一年と云う歳月は、あっという間に過ぎ去った。
最初のうちこそ毎日のように一緒に登下校していたが、次第に仲の良い友人と共に行動するようになっていった。
智孝自身も受験で忙しくなり、擦れ違いが増えて最後に有羽と登校したのは二ヶ月も前のことだ。
「(少し距離を置いたほうが良いんだろうな。…俺にとっては)」
学校内で彼女の姿をそっと探すのも今日で最後だ。
卒業式が終わって校舎を出ると、溜め息交じりにそう思った。
智孝にとって今日という日は高校を卒業するという事実の他に有羽との別れを意味していた。
高校生と大学生では生活時間が違う。付き合っていないのだから、たとえ家が隣りであっても会うことは難しくなるだろう。
ぼんやりと空を見上げていると「伊藤先輩」と声が掛けられた。
視線を下ろすと女生徒が目の前に立っていた。
「あの…。ボタン、頂けますか?」
そういえば、この娘(こ)に告白されたことがあったっけ…。
数ヶ月前に受験で忙しいからと断ったのだが、まだ彼女が自分に想いを寄せていたことに驚いた。
「いいよ」
ボタンを引きちぎるように制服から外すと彼女の手に落とした。お礼を述べて立ち去る後輩を見送って、ふと自分の手を見つめる。
引きちぎるという行為が、自分の心から有羽への想いを断ち切る感覚にあまりにも似ていたのだ。
こんなふうに簡単に想いを取り外せたら楽だろうな。
薄く笑うと、一緒に写真を撮ろうと言う同級生の誘いを断わり校門を後にした。
「智孝兄ちゃん」
背中に声が掛かる。彼をこう呼ぶのは玖堂有羽以外にいない。振り返ると確かに彼女がいた。
「はい。卒業おめでとう!」
そう言って花束を差し出す。
名前を呼ばれた時から『お隣りさん』の仮面を付けた智孝はありがとう、とお礼を口にしてそれを受け取った。
「あれれ?ボタンが取れちゃってますよ。まさかこれは古典的な告白をされちゃったんですか、お兄さん」
まじまじと制服を覗き込む有羽の頭を軽く叩き
「俺はモテるからな」
言いながら笑うと、くるりと背を向けた。歪んだ笑みを見せたくはない。
そのまま歩き出す智孝に「これから皆で食べに行くんでしょ?」。慌てた彼女の声が背中にぶつかる。
「こんな格好じゃみっともないから着替えてから行くよ。先に行っててくれ」
後ろを振り返らず手だけ振ると、あまり遅くならないでよと注意の言葉が返ってきた。

「(帰宅してから気持ちを落ち着けて皆の所へ向かったんだっけな)」
俺が来ないんじゃないかって気を揉んでいた有羽が、俺の姿を見つけた時に見せた笑顔は輝いていた。
その表情を思い出すと、今でも智孝の鼓動は高まる。
生活時間が違っても、休日には時折こうして遊びに来てくれる。彼にとってはそれだけで充分だった。
冬の寒い気温の中でホッと出来る日溜まりのような存在、それが玖堂有羽だ。
相手は自分でなくても構わないから、彼女には幸せになってほしい。
強く願う。
まだ眠りから覚めない愛しい女性が風邪をひかないように自分の上着を彼女に掛けると、智孝は窓へ近寄り太陽を振り仰いだ。
 

END

陽だまり|桜左近

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Novel

99.7

音楽と共に選択肢によって進めるストーリー展開となっています。「アザナカミ」の世界観や主要キャラクターを知ってもらえればと思います

 

字守(旧ver.)

❚あなたの生きる意味は、必ずあるよ。

彼は残す、その力を、勇気を、智恵を。
私はつなぐ──その命を。

人の負の感情にとりつき、その感情を増殖させる『はく
実体はなく、精神を破壊するその存在は魔と呼ぶにふさわしかった。
魄にとりつかれた者は、感情を表す言葉を食われていき次第にその身を滅ぼしていった。
対して、その魔を浄化させる力を『おぼろ』と呼び、石を媒体として朧を操る人を『字守あざながみ』と呼んだ。

字守によって救われる人々。
しかし、人あらざるものの力──朧を使うことの代償は、同じく感情であった。
字守と魄。
相対する二つの力が、今ぶつかる──

 

目次

■第1話 謎の招待状
SCENE1:ざわつく心 / SCENE2:アクシデント / SCENE3:恐怖の始まり / SCENE4:出会い / SCENE5:飛行機ごっこ / SCENE6:記憶、力の暴発

■第2話 魄と朧と鬼と人形リーズ
SCENE7:意外な真実 / SCENE8:準備 / SCENE9:興味 / SCENE10:必要なこと / SCENE11:リーズという存在 / SCENE12:賭け / SCENE13:秘密

■第3話 鬼が消えた日
SCENE14:出発前 / SCENE15:出迎えた者は? / SCENE16:かわいい天使 / SCENE17:未知なる体験 / SCENE18:流天vs字守 / SCENE19:鬼の血

 

短篇集

❚色んな感情を疑似体験しよう。

現代ファンタジー、恋愛、人間ドラマ、青春、シリアスなど、多岐にわたるジャンルの短編小説を掲載。

■先生!恋愛小説の書き方教えてください
小説を書いたことのない私でも書けた。自分を知るために。──浮気をテーマにした小説の書き方の小説。
1 / 2 / 3 / 4 / 5(完)

私は『悪』になる
悪というのは、常に笑っていて、常に自信満々だ。必要悪である彼もまた、自分の正義を楽しんでいた。

契りの果ては
籠女かごめの話

15個のカノジョ
僕たちは二人で一人の作家であり、クリエイターであり、エンターテイナーだ。僕らは時にぶつかり、時に融合し、最後に壊した

廃棄処分にして下さい。
私は欠陥品だった。だけど、私は幸せだった。

僕の初めては113秒。
「楽しくもなくつまらなくもなく生きて、意味あんの?」その一言が僕を変えた。ある日、男はそう僕に言った。そいつと出会ってから僕は、毎日の「初めて」を切り取るようになった。そして気付いてしまった。僕に生きる意味はあるのだろうかと──

R18作品目次
性描写、または暴力的なシーンがあるため、年齢制限をつけました。目次が認証画面となりますので、必ず確認をして下さい。本編を読むためにはパスワードが必要です。

君がいたから
失って初めて気付く、その存在の大切さと秘めた想い。人を愛するというのは、どういうことか?を描いた恋愛人間ドラマ。★とある出版社のコンクールに出品し、『準入選』を頂きました★

女という性、紅の血
高校が舞台の恋愛ストーリー。彼女のいる人を好きになった野中泉のなかいずみ。彼女の起こす行動に主人公の聡子さとこは血が騒ぐのを感じた。女性は何故『思い出』を作りたがるのか?その真相を描きました。

麗らかな恋の花
短編恋愛小説。ほのぼのとしています。人は自分に足りないものを補い合うために出会い、別れを繰り返す。その中で誰か、何かを愛する。

 

Len*Ren

❚甘いひとときに包まれたい

※長編小説【字守-アザナカミ-】のキャラクターのアナザーストーリーです
・・・15歳以上推奨作品
■・・・全年齢対象作品(新作順)

 

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ABOUTこの記事をかいた人

インディーズ小説家。橘右近の相方=心の友です。ファン第一号